UTMANINGEN

TheChallengecolorswedishkdpUtmaningen är en adaptation av min fars (Andres Laszlo Sr.) bästsäljande My Uncle Jacinto / Mi Tio Jacinto som också blev en “blockbuster” film (med Pablito Calvo i huvudrollen och Ladislao Vajda regisserande). I mina händer blir La Quinta, Madrid, 1940-tal, tjurfäktning & 17.000 ord: Mandela Park, Kapstaden, 2010-tal, boxning & 72.000 ord. Det är en bok för "barn i alla åldrar". Se de 70 illustrationerna här. Men om barnet är mycket ungt, bör texten läsas av en ansvarsfull vuxen; boken kan läsas på olika nivåer och eftersom känsliga ämnen berörs kan en viss censur vara befogad. Detta borde inte vara något problem, eftersom min avsikt har varit att göra texten lika underhållande för den vuxne läsaren som för barnet. Texten finns nu också med illustrationer, i 'nästan A4 format'. Läs bokdel.  VIDEO 

Berättelsen handlar om Baba och hans brorson Tiger, och täcker en avgörande dag i deras liv. ”Hjälten” är bandet mellan de två och ”boven” är separation. Baba - en i förtid gammal, reumatisk, inte alltför begåvad, försupen, före detta värdsmästarämne, med inget annat än lite inbillad heder, en fantastisk snabbhet och uppfostrandet av sin brorson att rättfärdiga sin existens - blir av misstag utvalt för champ-rollen i ett "Challenge-the-Champ boxnings extravaganza", där gamla före detta boxare kan utmanas av vem som helst från publiken. Baba, konfronterad med paradox - eftersom han svurit (pä sin heder) både att ta hand on pojken och att aldrig boxas igen; mycket för att bevisa för sin brorson, som han tror sig se efter, att han inte är det utslagna fyllo som han mycket väl vet att folk säger till pojken att han är - accepterar. Tiger - en charmig, snabb och oemotständlig åttaåring, som hittills har lyckats unvika skolan och som är den överlägset mest ”streetwise” av de två - vet att det är han som ser efter sin farbror.

Början. I kåkstaden Mandela Park regnar det, och Tiger bygger ett vattenhjul, något som nästan dränker dennes sovande farbror. Brevet från boxningspromotorn anländer men tas inte på allvar. Tiger och Baba reser till stadens centrum för sitt vanliga arbete. Insamlande cigarettfimpar, upptäcker de en stor affisch som förkunnar Baba att vara mästaren att utmanas. Detta kan inte längre ignoreras, och en upprörd Baba ringer promotorn för att protestera, men det hela slutar med att han acceptera champ-rollen. Baba är för stolt över att acceptera assistans, och pästär att han har den erfoderliga boxningsutrustningen.

Mitten handlar om de olika tricks, genom vilka de försöker skrapa ihop tillräckligt med pengar för att hyra boxningsutstyrseln, samtidigt som risken för separation - i form av en falska-klockor-försäljare, en gatumusikant, polisen, en barnrätt, en riktig brottsling, en professionell mördare, etc. - blir allt mer akut. Deras dag ses mot bakgrund av hela spektraet av Kapstadens brottslighet: från återanvändning av frimärken till ett diamantbedrägeri i fler-miljoner-euro klassen. Som en sista utväg kriminaliserar Baba sig själv genom att försöka sälja en falsk klocka med Tigers hjälp: de åker fast. Baba verkar vara på väg till fängelse och Tiger att skickas till en barndomstol. Vanära och separation verkar vara ett faktum, sportutrustningsaffären håller på att stänga, och Baba är - vänligt och logiskt nog för att övertyga de flesta av oss – uppläxad: "Du borde ge den stackars pojkenen chans; om du inte själv kan försörja honom..."

Slutet börjar med att Baba, förstörd, skickas iväg med en varning. Sedan lyckas Tiger, genom att visa polisinspektören brevet från promotorn, komma undan, övertala uthyraren att ge Baba kredit, finna sin farbror och lotsa honom till klädesaffären. Nu följer vi dem, Baba klädd för att boxas, på bussen till "The Old Stadium" i Greenpoint där Baba lyckas, om än med en viss tvekan, klara av den förste motståndaren: han är fortfarande snabb. Men, snart får hans överdrivna önskan om ära och heder honom att begå misstaget att acceptera utmaningen av en atlet två gånger hans egen storlek som skickats att döda honom, och det är i denna utmanare som faran för separation tar sin slutliga form. Baba gör sin livs match, men är så småningom utslagen, och förlöjligad inför ”hela Kapstaden”. Baba har förlorat allt vad som motiverade hans existens - sin ära och heder - och pojken har bevittnat denna förnedring; Baba går tveksamt att ta farväl av sin gråtande brorson. Var inte dum: naturligtvis har historien en lyckligt slut, kanske, (Abrahamiskt, åtminstone)..., om du väljer att läsa det på det sättet.